十一种鲜为人知的怪物

摘要: 在人类有科学和摄影之前,光靠插图和冗长的解释就足以让人们相信,世上是有独角兽的。

12-09 18:58 首页 利维坦

利维坦按:《动物学中的神奇生物》(Curious Creatures in Zoology)一书中共有130幅关于生存在各地传说中的奇异生物,以及关于这些奇异生物的精彩故事。在书的扉页上,作者约翰·阿什顿(John Ashton)对于本书的成源有着较为清楚的阐述:


“旅行者们往往能接触到见所未见的奇怪事物,有些人会将其记载或描绘下来,这比以科学的眼光进行剖析对其显得更为奇异。这使得我们的祖先满足于被告知的故事,足不出户便能建立认知。那个充满信任的时代有着它自己的舒适度,没人会怀疑自己被告知的真相。然而现代旅行使得好奇的旅客足以探索世界上每一个角落,旧秩序发生了改变,为新来者腾出空间。逐渐,古老的故事便会慢慢被遗忘。”



文/Cara Giaimo

译/果然多多

校对/药师

原文/www.atlasobscura.com/articles/the-ravenna-the-manticora-more-11-somewhat-lesser-known-monsters

本文基于创作共同协议(BY-NC),由果然多多在利维坦发布


“常见”的独眼巨人,用棍子从牙齿中剔出人骨。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


说起真正的生物多样性,人类想象出的动物似乎也没多少种。当然,龙,美人鱼,独眼巨人是很炫酷,但为什么只有这些呢?还有那些可怕的非生物呢?它们已经从大众的想象中消失,人们早已记不得,也不再畏惧这些怪物。


还好我们有约翰·阿什顿(John Ashton)。阿斯顿生于1834年,那个年代全球地图的绘制早已完成,但拍摄太空或深海又太超前。对阿斯顿作品的同时代评论是这样描述他的:作为一个在各大图书馆探索奥秘的人,“在公众的知识范畴内,他找出了探险家或学者在罕见或已被遗忘的书卷里孜孜寻找的信息和插图”。他的书涉及冷门但是引人入胜的主题:比如,街头民谣,面包的发展史和18世纪的流浪汉。但他对图书馆探索事业的最大贡献无疑是《动物学中的神奇生物》(Curious Creatures in Zoology)这本1890年的书旨在保护早期自然主义者引发的混乱、幻觉和其他令人怀揣希望或是可怕的失误。


有时一个错误就足以改变生性温顺的生物——这只羚羊和现在的羚羊看起来差不多,除了那对獠牙。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


阿斯顿解释说,很久很久以前,在人类有科学和摄影之前,光靠插图和冗长的解释就足以让人们相信,世上是有独角兽的。“现代旅行的足迹已遍布全球,好奇的旅客探索了世界上的各个地方……渐渐地,古老的故事被遗忘了,”他在书卷的导言中写道。“为了拯救一些被人们迅速遗忘的怪物,我撰写并编纂了这本书……一本神奇生物的动物学合集,以投合当今的流行趣味”——从我们当代人的兴趣看来,这种大众趣味和上个世纪并无太大差别。以下是阿斯顿竭力抢救的十一种怪物的传说。


蝎狮(曼提克拉,THE MANTICORA)


蝎狮有三排利齿。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


据亚里士多德描述,这种怪物由三部分组成,人脸,蝎尾,身如狮子,快如雄鹿,浑身血色,“嘴里长着三排利齿”,“发出类似笛子和喇叭的声音”,“生性狂暴”,“噬人”,它出现在维多利亚时代许多孩子的噩梦中。


拉文纳(THE RAVENNA)


拉文纳,没有四肢,但多长了一只眼睛。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


这个怪物“1511年或1512年出生于拉文纳”,而且是“双性”。尽管它没有双臂,却破坏力极大——普罗尼厄斯(Marcellus Palonius Romanus)的诗中提及过拉文纳,它的双性身份意味着它不费吹灰之力就能造成“双倍伤害”。


戈尔贡(THE GORGON)


戈尔贡吃的是有毒药草。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


戈尔贡可能看起来像一头无害且长着鳞片的牛,但不要被他外表骗了。“它吃的是致命的有毒药草。如果看到一头公牛或它害怕的其他生物,他会从喉咙中喷出尖锐而可怕的气息,这种气息会将它头顶上的空气变成毒气。而呼吸到那种气体的生物都会中毒。”


拉米亚(THE LAMIA)


 小心拉米亚那令人无法抗拒的目光。图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


拉米亚原本是一个众所周知的神话生物,她用姣好的脸蛋和“令人愉快的嘶嘶声”诱惑男人和神灵。然而罗马探险家确信现实中的拉米亚在利比亚境内吞食惨遭海难的士兵。


爱模仿的狗(THE MIMICK DOG)


爱模仿的狗:你能看出这是只狗吗,还有它的模仿技巧是什么?图源:生物多样性遗产图书馆/由加利福尼亚大学图书馆扫描


古生物专家认为这只狗是刺猬和猿的后代。但约翰·阿什顿十分肯定这只是一条狮子狗。无论如何,这是条有天赋的狗——他会“跳跃,玩耍,跳舞”,像仆人一样服务主人,玩抛球游戏和装死。


苏兽(THE SU)


苏兽,一个对孩子过分保护的母兽。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆扫描


苏兽是一种“凶狠,桀骜不驯,暴躁,暴力,嗜食,血腥的野兽”。如果被猎人捉住,苏兽会“吼叫,呼号,嚎叫,嘶叫,发出可怕至极的喧哗声”,她宁可吃掉自己的孩子也不愿让猎人活捉幼崽。


四足鸭(THE FOUR-FOOTED DUCK)


四足鸭。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆数字化


关于四足鸭我们只知道它有四只脚掌。当然知道这点就够了。


狮形兽(THE LEONINE MONSTER)


尚不清楚狮形兽是水生还是陆生动物。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆扫描


为狮形兽画像的人显然不擅长素描——最先发现这个生物的人抱怨说,这幅图上的脚比实际更长,耳朵也太大。但他没有评论胡子,尾巴上长的爪子或显眼的颅骨,所以我们假设它们是正确的。


羊羔树(THE LAMB TREE)


不要把此羊羔树和羊羔吃的植物相混淆,这种树上结的豆荚可以孕育出小羊。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆扫描


羊羔树的生活并不易——它只能吃触手可及的草,而且它还长期处于被狼袭击的危险中。人们只有用“精准的箭或飞镖”切断了茎干才能杀死羊羔树。


月亮女(THE MOON WOMAN)


月亮女在检查她的孩子。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆扫描


月亮女“生出蛋后,坐在蛋上孵化,直到孵出巨人”,所以你可以想象她的体型得多巨大。

 

蜥蜴怪(THE BASILISK)


蜥蜴怪“破坏所有的灌木,它还烧毁所有的草地,踏破石头,所到之处草木不生,危害巨大”。图源:生物多样性遗产图书馆/加利福尼亚大学图书馆扫描


看到蜥蜴怪头上的小皇冠了吗?那是因为它是蛇之王 -——“并不是因为他体型硕大,而是因为他庄严的步伐和开阔的头脑”,毕竟他用八条腿走路,而不是向前滑行。



利维坦”(微信号liweitan2014),神经基础研究、脑科学、哲学……乱七八糟的什么都有。反清新,反心灵鸡汤,反一般二逼文艺,反基础,反本质。


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